“Small Journals”, índices y Ecancer. Una oportunidad para Latinoamérica por Herbert Stegemann, del Hospital Vargas de Caracas (INGLES Y CASTELLANO) DISPONIBLE

“Small Journals”, indexes and ecancer: an opportunity for Latin America

Herbert Stegemann

Psychiatry Department, Hospital Vargas de Caracas, Venezuela
E-mail: hstegema@cantv.net

In terms of research and the publications resulting from it, there is no uniformity in the amount of production in the Latin American region. Argentina, Brazil and Mexico are great generators followed with a large gap by Chile, Colombia, Cuba, Venezuela and other countries. Most biomedical printed journals originating in the region have a particular characteristic which is that they can be grouped under the title “Small Journals”. The translation of the phrase into Spanish seems very simple, however, due to its unique characteristics clear criteria have not yet been defined.
By the end of 2006, the World Association of Medical Editors (WAME) [1] decided to create a “Small Journals Task Force” with specific goals. It was inspired by the fact that worldwide there is a substantial difference between the classic prestigious international well-established biomedical journals and a large group of “weak” journals with very different needs and profiles. There then followed an initial dilemma which consisted of defining a “Small Journal”. Many elements came into play: financial, circulation, distribution, publication frequency and regularity, punctuality, language, quality of content, human resources, arbitration process, structure and content, visibility and presence in libraries, indexes and databases, Impact Factor, etc. Unfortunately, the specific Latin American scientific publishing reality is underrepresented in WAME. It is not known precisely how many biomedical journal titles exist in the region, but there are certainly several hundred. Some of these publications have a valuable historical tradition to the point that many have over fifty years of circulation and others have been publishing for over a century on a more or less regular basis.
If we turn to an Internet search or to well-known organizations (Council of Science Editors [2], European Association of Science Editors [3], the International Committee of Medical Journal Editors [4], World Association of Medical Editors [1]), we will find that no clear definition for this group of publications has yet been achieved, although the term is widely used. Most of the journals in this region are weak from the viewpoint of management and finance but their editors make great efforts to get as close as possible to meeting recognized international standards of quality and scientific content, including the peer review process. Lack of regularity is perhaps the main common denominator.
Within this scenario researchers and authors in Latin America are faced with the decision of where to place their manuscripts to see them printed and referenced. On the one hand, you want to strengthen and enhance regional journals with quality articles but with little or no chance of international exposure, and on the other hand, there is the temptation of being able to see the results of your work in a “classic” journal with high visibility and Impact Factor. The decision for the authors is not easy. There are many factors involved: the need for academic and peer recognition, career advancement opportunities, admission to prestigious institutions, funding for future research or financial backing for articles in open access journals, among others.
During recent years, there has been some progress in the process of the internationalization of Latin American periodicals with articles or at least titles and abstracts in English as well as electronic versions. We even have virtual or electronic databases and libraries, among which we should mention the prestigious BIREME [5] and SciELO [6], which have allowed us to develop our own scientometrics tools.
In a documented review [7], Delgado-Troncoso makes a thorough analysis of open access journals in Latin America and the Caribbean, and concludes that this group of journals and their inclusion in SciELO (Brazil, 1997) and RedALyC (Mexico, 2002) [8] has provided significant increased visibility for the respective authors both within their own countries and in the entire region, as well as globally, with clear exponential growth rates.
These, and other indices and regional databases arose from the need to achieve a kind of window on the world view of the limited representation achieved with other resources such as the highly successful PLoS (USA, 2000) [9].  It is emphasized that the absence of a clear government policy influences the lack of or reduction in scientific production in some countries.
To summarize, there was a clear need to improve adherence to mainstream international quantitative criteria and to overcome the high costs of subscription journals characterizing high international scientific prestige. It is a breakthrough that has required poorly recognized but huge individual effort, often without any financial compensation or academic recognition.
A clear horizon still looks distant. Many of the countries in Latin America lack well-defined policies in this area.  Moreover, there is still significant segregation between the various countries in the region. Although meetings and scientific conferences are held, the possibility for exchanging information on references, authors and peer reviewers is remote [10].
Recently, another option for Latin American authors specifically in the field of oncology has been developed: ecancer [11]. This is a free electronic resource, fully peer reviewed, with recognized scientific quality and following up to date publication methods. The website contains various media elements which open the doors to the scientific and academic world and ensure immediate and wide visibility and exchange of information, not only at the national but at the regional and international level as well. It is worth mentioning that the journal accepts articles in Spanish, Portuguese and English with free translation provided to accepted articles. ecancer is a valuable means of bringing global awareness to the various specific scientific, social, cultural and economic features that characterize Latin America.
[1] World Association of Medical Editors (WAME) http://www.wame.org/wame-people Accessed 12.11.2013
[2] Council of Science Editors http://www.councilscienceeditors.org  Accessed on 12.11.2013
[3] European Association of Science Editors http://www.ease.org.uk  Accessed on 12.11.2013
[4] International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) http://www.icmje.org/roles_a.html Accessed on 10.12.2013
[5] BIREME Virtual Health Library http://www.bireme.br Accessed on 12.11.2013
[6] SciELO Scientific Electronic Library Online http://www.scielo.org  Accessed on 12.11.2013
[7] Delgado-Troncoso (2011) J. Papel del acceso abierto en el surgimiento y consolidación de las revistas arbitradas en América Latina y el Caribe. Educación Superior y Sociedad 16(2)     http://ess.iesalc.unesco.org.ve/index.php/ess/article/view/407/345   Accessed 12.11.2013
[8] Redalyc Scientific Information System http://www.redalyc.org/ Accessed on 12.11.2013
[9] PLoS Public Library of Science http://www.plos.org/ Accessed on 12.11.2013
[10] Stegemann H (2007) Raising the visibility of ‘small journals The Venezuelan Association of Biomedical Journal Editors (ASEREME) The Write Stuff 16 (4) 161-5.http://www.emwa.org/PastTWS/Stegemann.pdf  Accessed on 12.11.2013
[11] ecancer http://ecancer.org/index.php  Accessed on 12.11.2013

“Small Journals”, índices y  Ecancer. Una oportunidad para Latinoamérica
Stegemann, Herbert
Hospital Vargas de Caracas, Servicio de Psiquiatría
hstegema@cantv.netEn materia de investigación y las publicaciones resultantes de la misma no hay uniformidad en cuanto al monto de la producción en la región latinoamericana. Los grandes generadores son Argentina, Brasil y México y luego, con una importante brecha de por medio, aparecen: Chile, Colombia, Cuba, Venezuela y los países restantes.
La mayoría de las revistas impresas biomédicas que se originan en la región tienen una característica muy particular consistente en que se pueden agrupar bajo el título de “Small Journals”. La traducción de la frase al castellano parece muy simple sin embargo por sus peculiares características no se ha logrado aún un criterio definido. La Ásociación Mundial de Editores de Revistas Biomédicas (WAME, por sus siglas en inglés) a finales de 2006 tomó la decisión de crear una “Small Journals Task Force” con objetivos bastante específicos. Se partió de la realidad de que mundialmente existe una substancial diferencia entre las clásicas prestigiosas revistas biomédicas internacionales firmemente establecidas y un importante grupo de revistas, si se quiere más “débiles”, con necesidades y perfiles muy distintos a las anteriores. Surgió entonces un primer dilema consistente en la definición de un “Small Journal”. Muchos elementos entraron en juego: aspectos financieros, tirada, distribución, frecuencia y regularidad de edición, puntualidad, idioma, calidad del contenido, recursos humanos, proceso de arbitraje, estructura y contenido, visibilidad y presencia en bibliotecas, índices y bases de datos, bajo “Factor Impacto”, etc. Lamentablemente la peculiar realidad científica editorial latinoamericana no está suficientemente representada en WAME. Se desconoce con precisión cuantos títulos de revistas biomédicas existen en la región pero con toda seguridad son varias centenas. Algunas de estas publicaciones han logrado una valiosa tradición histórica al punto que varias tienen más de cincuenta años de circulación y otras han superado un siglo de existencia más o menos regular.
Si acudimos hoy en día a una búsqueda en Internet o a conocidas organizaciones (Council of Science Editors, European Association of Science Editors, International Committee of Medical Journals Editors, World Association Medical Editors) todavía no se ha logrado una clara definición de este grupo de publicaciones a pesar de que el término es de uso acostumbrado. La mayoría de estas revistas en nuestra región son débiles desde el punto de vista gerencial y financiero pero sus editores realizan grandes esfuerzos por acercarse lo más posible a  reconocidos criterios internacionales de calidad y contenido científico incluyendo el proceso de arbitraje. La ausencia de regularidad es quizás el principal denominador común.
Con ese escenario nuestros investigadores y autores están confrontados a tomar la decisión de donde colocar sus manuscritos para verlos impresos y referenciados. Por un lado se desea reforzar y potenciar las revistas de la región con artículos de calidad pero con baja o ninguna posibilidad de visibilidad internacional y por el otro la tentación, muy valedera, de lograr ver el resultado de su trabajo en alguna revista “clásica” de elevada visibilidad y “Factor Impacto”.
La decisión para los autores no es sencilla. De por medio se encuentra la necesidad del reconocimiento gremial y académico, las posibilidades de ascenso profesional, ingreso a instituciones de prestigio, financiamientos para futuros trabajos de investigación o respaldo financiero para artículos en revistas “Open Access” entre otros. En el curso de los últimos años se han logrado algunos progresos en el proceso de internacionalización de nuestras publicaciones periódicas con textos o al menos con títulos y resúmenes en inglés y versiones en formato electrónico. Ya tenemos incluso bibliotecas y bases de datos virtuales o electrónicas entre las cuales debe mencionarse en primer lugar las prestigiosas  BIREME y SciELO que han permitido desarrollar nuestras propias herramientas de cienciometría.
En una documentada revisión Delgado-Troncoso hace un exhaustivo análisis de las revistas de acceso abierto en Latinoamérica y el Caribe y concluye como este grupo de revistas y su inclusión en SciELO (Brasil, 1997) y RedALyC (México, 2002) ha significado un importante incremento en la visibilidad de los autores tanto dentro del respectivo país, así como en la región y a nivel global con índices de crecimiento claramente exponenciales. Estos, y otros índices y bases de datos regionales, surgieron ante la necesidad de lograr una suerte de ventana abierta al mundo vista la escasa representatividad lograda ante otros recursos tal como el exitoso PLOS (USA, 2000). Destaca como la ausencia de una clara política oficial influye en el desconocimiento o reducción de la producción científica en algunos países. Concretando, hubo la necesidad de lograr una mejor inclusión en el “mainstream” internacional, establecer criterios cuantitativos  y de vencer los elevados costos de suscripción que caracterizan a las revistas internacionales de alto prestigio científico.
Es un avance que ha requerido enormes esfuerzos individuales, escasamente reconocidos y muchas veces sin ningún tipo de compensación económica o reconocimiento académico. Un horizonte despejado todavía se ve lejano. Muchos de nuestros países carecen de claras políticas de estado en esta materia. Todavía persiste un importante aislamiento entre los diversos países de la región. A pesar de que se realizan reuniones y conferencias científicas, la posibilidad de intercambio de citas, referencias, autores y árbitros es remota [10].
Ahora tenemos otra opción  específicamente en el campo de la oncología: ecancer. Un recurso electrónico gratuito, arbitrado, de reconocida calidad científica, moderno y ágil, con diversos elementos mediáticos que le abre las puertas a nuestro mundo científico y académico, le garantiza una inmediata y amplísima visibilidad e intercambio no sólo nacional sino regional e internacional. Un valor agregado importante consiste en que recibe textos en castellano, portugués e inglés con posibilidades de ser traducidos. Por otra parte, al recibir artículos de nuestra región constituye un valioso mecanismo para dar a conocer fuera del continente las muy peculiares y diversas características científicas, sociales, culturales y económicas que caracterizan a Latinoamérica.
[1] World Association of Medical Editors (WAME) http://www.wame.org/wame-people Consultado12.11.2013
[2] Council of Science Editors http://www.councilscienceeditors.org  Consultado 12.11.2013
[3] European Association of Science Editors http://www.ease.org.uk  Consultado 12.11.2013
[4] International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) http://www.icmje.org/roles_a.html Consultado 10.12.2013
[5] BIREME Virtual Health Library http://www.bireme.br Consultado 12.11.2013
[6] SciELO Scientific Electronic Library Online http://www.scielo.org  Consultado 12.11.2013
[7] Delgado-Troncoso (2011) J. Papel del acceso abierto en el surgimiento y consolidación de las revistas arbitradas en América Latina y el Caribe. Educación Superior y Sociedad 16 (2)     http://ess.iesalc.unesco.org.ve/index.php/ess/article/view/407/345   Consultado12.11.2013
[8] Redalyc Scientific Information System http://www.redalyc.org/ Consultado12.11.2013
[9] PLoS Public Library of Science http://www.plos.org/ Consultado 12.11.2013
[10] Stegemann H (2007) Raising the visibility of ‘small journals The Venezuelan Association of Biomedical Journal Editors (ASEREME) The Write Stuff 16 (4) 161-5.http://www.emwa.org/PastTWS/Stegemann.pdf  Consultado 12.11.2013
[11] ecancer http://ecancer.org/index.php  Consultado12.11.2013

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